정용철 목사

우울증의 깊은 절망은 그 고통의 골짜기에 들어 가 본 사람 외 에는 알 길이 없다. 세상에서 버려진 듯 한 느낌, 나 외에는 다 들 행복해 보이고, 내가 세상에서 가장 불행한 사람처럼 느껴 질 때 몰려 오는 마음의 고통 중에 영혼은 침체해 지고, 육신 은 무기력해진다.

문제는 이런 어려움이 남의 이야기가 아니라는 것이다. 한국 의 경우 정신과 진단의 주요 17개 질환의 평생 유병률을 합하 면 25%에 달한다. 성인 4명 중에 한 명은 평생 한 번은 정신질 환으로 고통 받는다는 이야기이다. 또한, 우울증의 경우 그 유 병률이 50년 전보다 10배가 늘었다. 환자뿐 아니라 그 가족들 과 친구들까지 합하면 거의 모든 사람들이 그들의 평생에 본 인이나 가족이나 친구 중에 한 가지 이상의 정신적인 어려움 을 겪는 사람이 있다는 것이다. 그러므로 우울증, 불안 장애 등 정신적으로 어려움을 겪는 사람들이 거의 모든 교회에 존재한 다. 교회는 그리스도의 몸이고, 몸 된 지체들은 서로를 돕도록 부르심을 받았다. 어제의 환자가 오늘이 정상인이 되고, 오늘 의 정상인이 삶의 변곡점에서 환자가 된다. 이런 상황에서 건 강한 지체가 마음에 어려움을 겪는 다른 지체를 돕는 것은 교 회의 사명이자 특권이다. 이 글에서는 마음이 어려운 사람을 도울 때, 우리가 기억해야 할 10가지 원칙을 나누고자 한다.

  1. 기도하면서 먼저 다가가라.

    먼저 다가가라. 우리는 우리와 비슷한 사람을 향해 다가가는 경향이 있다. 문제는 정신적인 어려움을 겪고 있는 사람들은 우리와 다르게 보인다는 것이다. 우리와 다르게 생각하고, 다 르게 느끼고, 다르게 행동한다. 그래서 가만히 있으면 보이지 않는 담이 자연스럽게 생긴다. 그러므로 그들을 섬기는 데 있 어 필요한 것은 내가 먼저 다가가는 것이다. 의지적으로 우리 는 비슷한 사람끼리 어울리려는 성향을 거부하고, 마음이 힘 든 사람에게 먼저 다가가야 한다. 그들에게 다가가기 위해 많 은 지식이 필요하지 않다. 대부분의 우리는 그들을 상담하도록 부르심 받지 않았다; 다만, 단지 사랑하도록 부르심 받았다. 그 러므로 “양극성장애” “망상” 등의 언어를 이해하지 못한다고 두려워할 필요가 없다. 다만, 그들이 단지 ‘어려움” 이라는 일 반적인 고통을 일시적으로 나보다 조금 더 많이 가진 사람임을 기억하며, 열린 마음으로 다가 가는 것으로 시작을 하라. 그들 이 나 보다 더 많은 죄를 지어서 그리된 것이 아니다. 그들은 단 지, 이 죄악으로 오염된 세상에서 도덕적인 죄와 상관없이 어 려움과 환난을 당하고 있는 중이다. 마치 감기나 암에 걸린 사 람에게 도덕적인 추궁을 하지 않듯이 우울증이나 불안 장애 환 자에게 그들의 어려움을 개인적인 죄와 연관 짓는 것은 성경 의 진실에서 멀다. 사람이 육체의 질병으로 고통받듯이, 그들 은 마음의 질병으로 고통받고 있을 뿐이다.

    사람에게 다가가는 것은 많은 방법들이 있다. 그 중 가장 특별 하고도 중요한 방법은 그들의 기도제목을 얻기 위해 질문하는 것이다. 적절한 질문을 통해서 기도제목을 얻을 수 있으며 그 에게 다가갈 수 있다. 예를 들어, 직장에서 까다로운 상사로 인 해 불안해 하는 지체에게 “형제님이 직장에서 일을 하는 동안 제가 이번 주에 어떻게 기도해 드릴까요?” 라는 질문을 할 수 있다. 이 질문을 함으로서 기도할 내용을 구체적으로 알뿐 아 니라, 다음 대화를 이어갈 방향을 잡게 된다. 지혜로운 사랑은 기도하고 반응하는 것이다.

  2. 공동체로서 그에게 다가가라.

    마음의 어려움을 겪는 사람에게 다가갈 때 타인을 포함시켜라.

    그리스도의 몸이 적절히 기능을 할 때는 홀로 일하지 않는다. 우리가 공동체로서 다른 사람과 “함께” 도움이 필요한 지체에 게 다가간다. 이 원칙은 특히 다가가는 대상이 어려움을 겪고 있을수록 더욱 중요하다. 그들의 어려움은 내가 겪는 어려움과 질적으로 다를 수 있다. 아마 공동체 중의 누군가는 그와 비슷 한 경험이 있을 수도 있다. 그런 경험이 있는 지체의 말 한마디 는 그들의 마음을 열고 다른 말씀과 기도사역이 역사할 틈을 제공해 줄 수 있다. 혼자가 아닌, 함께 다가갈 때 다른 지체에게 실제적이고 효과적인 도움을 줄 수 있다.

  3. 가족을 기억하라.

    환자의 어려움의 다양한 방면을 환자의 가족들이 대부분 케어(care) 한다. 결국 그 짐을 지는 사람들은 환자의 어머니, 아버 지, 남편과 아내, 그리고 자녀들이다. 그들은 묵묵히 이것들을 감당하며 거의 불평하지 않는다. 그렇기 때문에, 가족들의 어 려움과 필요는 간과될 때가 많다. 그러나 정신적인 어려움은 그 개인에게만 국한하지 않으며 가족들에 고통을 가져다 준다. 그러므로, 우리는 영혼을 케어할 때 그 어려운 영혼뿐 아니라, 그들의 가족을 함께 돌봐야 한다. 그들에게 어떤 도움이 필요 한지 구체적으로 물어보라. 기억할 것은 가족들은 그들의 어 려움을 이야기하기를 주저한다는 사실이다. 진심으로 도와주 고 싶은 마음을 적절한 방법으로 표현하라. 특히, 한국사람들 은 많은 경우 어떠한 도움을 요청하는 것을 어렵게 생각한다. 한두 번 사양하더라도 진정으로 돕고자 하는 마음을 표현하라. 행하는 사랑이 진짜이다.

  4. 그 사람을 이해하려고 노력하라.

    어떤 사람을 이해하기까지 그에 대해 긍휼의 마음을 가지기 어렵다. 이해하지 못하면 참기 힘들다. 그러므로 어려움을 당하 는 사람의 “진단명”이 아니라 그 진단명을 가진 “사람” 을 이 해하려 노력하는 것이 전정한 도움을 지속적으로 주는 데 매 우 중요하다. 우울증이라는 진단명은 단지, 어떤 생각과 감정, 그리고 행동의 짧은 묘사일 뿐이다. 우울증이라는 꼬리표가 아 닌 우울증을 앓고 있는 그 사람에 대한 깊은 이해는 공감을 낳 고, 공감은 치유와 회복을 가져오며, 그를 위한 도움에 수반되 는 불편함을 기꺼이 감당케 한다.

  5. 그 사람을 다른 정상적인 사람처럼 대하라.

    정신적인 어려움을 겪는 사람들을 다른 사람하고 다르게 다루어야 한다고 생각하기 쉽다. 그들이 좀 더 많은 도움과 배려가 필요하지만, 그 외에는 다른 사람들과 동일하게 대접하는 것이 중요하다. 문제는 정신적인 어려움 때문에 비정상적으로 행동 하는 사람들에게 정상적인 반응을 보이는 것이 어려울 때가 많 다는 것이다. 그러나 이것이야말로 교회에 필요한 것이다. 너 무나 자주 우리는 정신적인 어려움에 있는 사람들을 전문가의 손에 맡기고 그가 인간적으로 정상인처럼 대우 받을 필요가 있 는 보통사람이라는 것을 잊어버린다.

    예를 들어 어떤 우울증에 걸린 사람은 당신이 성경에 대해 이 야기할 때 분노할 수 있다. 그는 “나는 이것저것 다 해봤고 아 무 것도 도움이 되지 않는다” 하고 말할 수도 있다. 이럴 때 우 리가 보통 사람에게 반응하듯이 다음과 같이 반응할 수 있다. “네, 그렇군요. 당신은 소망이 없다고 이야기 하고 있네요. 당 신의 어려움은 충분히 이해가 됩니다. 저도 그랬던 적이 있었 으니까요. 그러나 안타깝게도, 당신은 지금 당신에게 진정한 회복을 줄 수 있는 생명의 말씀에 대해 이야기 하고 싶어 하지 않아요. 제가 하나님의 말씀을 가장 효과적으로 전하고 있지 못할 수도 있어요. 그러나 저는 하나님의 말씀이 진정한 소망 과 회복을 줄 수 있다고 믿습니다. 우리가 주님에 대해 이야 기할 때 당신은 좀 화가 나 보이는데요. 제가 알지 못하는 다 른 이유가 있을까요?”

    이런 문제는 매우 깊은 영적인 문제이며, 이 문제들을 단지 우 울증 탓으로만 돌릴 수 없다. 그러므로 그들을 긍휼로 돕기 위 해 그들의 위치에 서되, 동시에 매우 지혜로운 사랑으로 대해 야 한다. 그들의 상황을 깊이 공감하되 그들도 역시 하나님 앞 에서 은혜를 받고 반응하도록 부르심을 받은 사람임을 기억 하며, 이런 면에서는 그들을 정상적으로 대하는 것이 필요하 다. 즉, 마음의 어려움이 “그리스도 안에서의 성장”이라는 주 님의 명령으로부터 우리를 예외적으로 만들 수 없음을 기억 해야 한다. 그들은 고난 중에 있고 고난은 우리의 마음에 있 는 것을 드러내며, 그렇기에, 주님을 배울 수 있는 소중한 기 회이기 때문이다.

    <지면 관계상, 나머지 5가지는 다음 호에서 다룰 예정 입니다>